La médecine par cellules souches peut améliorer des vies et réduire les coûts de santé aux États-Unis

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Le processus de l'élection présidentielle de 2012 est terminé. Beaucoup de temps et de discours ont été consacrés à la crise économique et à la réforme de la santé de notre pays. Malheureusement, nous avons passé peu de temps à discuter d’un investissement dans la recherche qui pourrait grandement contribuer à réduire les coûts généraux des soins de santé aux États-Unis et à améliorer la qualité de vie de nombreux Américains.

La médecine à base de cellules souches s'avère être un traitement efficace non seulement pour les maladies rares qui touchent une minorité de la population. Ces thérapies cellulaires ont montré des résultats positifs dans des dizaines de maladies chroniques comme le diabète, le cancer, les maladies rénales, l'insuffisance hépatique, la cécité, la maladie de Parkinson, l'ostéoporose, la sclérose en plaques, les maladies du sang, l'arthrite, les lésions cérébrales traumatiques, l'insuffisance cardiaque, les lésions médullaires et brûlures.

Les cellules souches sont la base ou le bloc de construction de la production cellulaire totale de notre corps. Ils se régénèrent naturellement pour réparer ou remplacer les cellules endommagées pour guérir. Selon le type, il est plus facile de se renouveler ou plusieurs types de cellules à différencier. Comme de nombreuses affections médicales débilitantes sont causées par un dysfonctionnement au cours du processus de division cellulaire, le développement et les progrès dans ce domaine de la médecine sont très prometteurs.

De nombreux membres de la communauté médicale pensent que chaque organe de notre corps possède son propre type de cellules souches. La controverse est l'utilisation d'un type spécifique appelé cellules souches embryonnaires (ES). Celles-ci proviennent d'embryons humains et peuvent être régénérées pour créer une grande quantité de cellules. Cette capacité à créer un nombre illimité de cellules est importante pour les greffes qui nécessitent de grandes quantités pour compléter la procédure. Cependant, en raison de la nature de cette division cellulaire illimitée, les cellules ES peuvent également se régénérer pour former des tumeurs. L’enthousiasme généré par les cellules ES réside dans leur capacité à fabriquer de nombreux types de cellules pour tous les types d’organes – sang, os, peau, foie, reins, cerveau et cœur, entre autres.

Peu de gens ont un problème avec les cellules souches dérivées de tissus (cellules souches adultes). Celles-ci proviennent de tissus en petites quantités et se régénèrent pour devenir des cellules dans le même tissu. Contrairement aux cellules ES, leur capacité à se diviser en grand nombre est limitée. Étant donné que certains traitements nécessitent des quantités importantes, il peut en résulter un problème d’offre et de demande. Cela a créé le besoin de banques de cellules souches. Il existe des entreprises spécialisées dans le stockage en cas de crise médicale future. Le gouverneur du Texas, Rick Perry, a récemment subi une procédure expérimentale utilisant ses propres cellules souches adultes pour soulager les maux de dos causés par une blessure.

Les cellules souches pluripotentes induites ou cellules iPS sont des cellules adultes qui ont été reprogrammées pour fonctionner comme une cellule ES. Ils peuvent provenir du corps du patient et être réinjectés au même patient sans risque de rejet du système immunitaire. Semblables aux cellules ES, les cellules iPS peuvent être créées pour constituer n’importe quel type de cellules du corps humain.

Il a été déterminé que même les cellules cancéreuses ont leurs propres cellules souches. De nombreux chercheurs pensent qu'une cellule souche du cancer doit être totalement détruite pour éviter toute récidive du cancer.

Les sociétés pharmaceutiques achètent des cellules souches pour mener des recherches sur les nouveaux médicaments en cours de développement afin de rechercher les effets secondaires dangereux des médicaments.

Des essais cliniques approuvés par la FDA sont nécessaires pour garantir la sécurité et l'efficacité de ces traitements. Pour trouver les essais en cours, vous pouvez visiter http://www.clinicaltrials.gov/.

Aux États-Unis, nous dépensons environ 450 milliards de euros par an en soins de santé pour les maladies chroniques. Environ 15 milliards de euros par an sont consacrés uniquement aux soins du diabète de type 1. L’Institut national de la santé (NIH), qui est l’agence américaine officielle pour la recherche médicale, dispose d’un budget annuel total d’environ 30 milliards de euros pour l’ensemble de la recherche médicale. Un investissement plus important dans la recherche sur la médecine à base de cellules souches pourrait en définitive offrir une meilleure qualité de vie aux personnes vivant avec une maladie chronique tout en réduisant nos coûts de soins de santé.


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