L'attaque cardiaque secrète du premier ministre Winston Churchill en 1953


Imaginez la scène suivante. Le Premier ministre a subi une crise cardiaque massive. Une poignée de personnes le sait. Le Premier ministre risque fort de devoir démissionner si des nouvelles sont annoncées. En tant que chef du pays et de son parti, une élection générale devra alors être déclenchée. Que vas-tu faire? C'est la décision même à laquelle doivent répondre les confidents les plus proches du premier ministre en 1953.

Il y a peu d'avertissement. Le 23 juin 1953, le Premier ministre italien Alcide de Gaspieri et le Premier ministre Winston Churchill organisent un dîner à Downing Street. La soirée commence bien avec Churchill qui prononce une autre plaisanterie spirituelle sur la conquête romaine de la Grande-Bretagne. Plus tard, il commence à s’effacer au fur et à mesure que sa santé se dégrade rapidement. À peine capable de bouger, il tient la main de son amie proche, Jane Clark, et murmure: «Je veux la main d'un ami. Ils ont trop insisté sur moi, Affaires étrangères … »et sa voix s'estompée.

Aucun répit ne se produit. Ceux qui espèrent qu'il ne s'agit que d'une petite attaque comme celle qu'il a subie dans le sud de la France en 1949 sont déçus. La condition de Churchill est si mauvaise que Sir Russell Brain, neurologue bien nommé, doute à un moment donné si son patient vivra encore une année.

Il s'avère plus tard qu'il a subi une crise cardiaque massive et pourtant, il lutte incroyablement. Le lendemain, il réussit même à organiser une réunion du Cabinet. Certains collègues du cabinet ont remarqué qu'il avait l'air plutôt pâle et blanc, mais le seul signe qui cloche est qu'il se présente comme suit: «Harold, tu pourrais peut-être baisser l'aveugle, n'est-ce pas?

La douleur endurée par Churchill avec la perte de fonction de son bras, de sa jambe et du côté gauche de son visage est intolérable. Finalement, il capitule et décide avec réticence de se retirer chez lui à Chartwell pour se rétablir jeudi matin. Il part à midi du n ° 10 pour Chartwell. Il a une vue éblouissante du public et des médias, mais parvient néanmoins à se déplacer sans aide dans sa voiture et à échapper à la détection. À son arrivée à Chartwell, il a besoin de toute l'aide nécessaire pour quitter la voiture.

Ses problèmes continueront à augmenter au cours des prochains jours. Il est bien conscient que si les médias parviennent à saisir cette histoire, ils auront une journée bien remplie. Il peut également voir comment ses rivaux politiques l'entourent comme des vautours près d'une carcasse. S'il veut rester Premier ministre, il doit absolument retrouver sa santé.

La première affaire de presse est abordée jeudi 25 juin lorsque les trois principaux barons de la presse de la journée, Lord Beaverbrook, Camrose et Bracken, sont invités à Chartwell pour discuter de la santé du premier ministre. Extraordinairement, compte tenu du scoop dont ils disposent, ils décident collectivement de museler leurs propres papiers afin de protéger le Premier ministre. Ils encouragent également les autres à faire de même en affirmant que les vacances parlementaires d'été donneront à Winston suffisamment de temps pour récupérer.

Des négociations plus difficiles ont lieu vendredi. Winston rencontre ses principaux adversaires, Lord Salisbury et Butler, vendredi à Chartwell. Winston sait qu'il a besoin de leur bonne volonté, car l'un ou l'autre peut révéler son état au public. Il tente de les persuader en suggérant qu'il quittera ses fonctions en octobre au profit d'Eden. C'est un jeu dangereux de faire appel à leurs sympathies mitigées et pourtant, il semble fonctionner.

C’est ce qui ressort le mieux de la manière dont Butler et Salisbury lancent un appel direct aux experts médicaux du premier ministre, Moran et Sir Russell Brain, pour modifier leur circulaire de presse originale. Dans la première version, Churchill a été victime d'une "perturbation de la circulation cérébrale". Au lieu de cela, un bulletin médical révisé est publié, indiquant que le Premier ministre prend un "repos complet", tandis que le commentaire initial est coupé pour empêcher le grand public de prendre conscience de la gravité de sa situation.

Les problèmes de Churchill ne sont pas finis. Le samedi 27 juin, à Chartwell, les principales personnalités politiques telles que Butler, Salisbury, Colville et Lascelles, secrétaire de la reine, se sont réunies pour discuter de l'avenir du gouvernement conservateur. Ils conviennent que le gouvernement intérimaire dirigé par Lord Salisbury prendra le relais jusqu'à ce qu'Eden soit en mesure de le faire de manière permanente.

On suggère même à Churchill de passer à la Chambre des lords et de ne rester nommé premier ministre que pendant qu'Eden prend le contrôle effectif des Communes. Il rejette carrément l'offre et répond avec son sens aigu d'esprit habituel: «Je devrais être le duc de Chartwell et Randulph serait le marquis de Toodledo».

L'empêchement majeur à une transition en douceur du pouvoir est l'état d'Antony Eden. L’un des deux principaux adversaires de Winston, il est à 3 000 km d’un hôpital de Boston en Amérique, en convalescence après une opération ratée de huit heures pour sa vésicule biliaire, ce qui lui laisse une chance sur deux de pronostic de survie. Son autre principal rival est Rab Butler, le chancelier de l'Échiquier. Il perd l'occasion en hésitant sur ce qu'il faut faire plutôt que de se promouvoir de manière agressive et de solliciter son soutien.

Rien de tout cela n’a d’importance lorsque la vie de Winston sera touchée au cours du week-end des 27 et 28 juin. Sa santé est si mauvaise que son médecin, Moran, dit à Colville qu'il n'est pas sûr que le premier ministre dure le week-end. Incapable de se lever samedi matin, sa bonne main droite se raidit et Winston semble abandonner tout espoir.

Le dimanche est un jour charnière dans sa fortune. Heureusement pour lui, sa thrombose s'installe et ses amis et sa famille, telle que sa femme, Clémentine, en profitent pour tenter de lui remonter le moral. Winston lui-même est désireux de s'y opposer. Il a encore d’immenses ressources de force mentale et une volonté de s’y opposer ou de le "piger" comme il se plaît à le dire. Assez étonnamment, il se fixe comme objectif de marcher sans aide vers son lit. Incroyablement, il réussit avec beaucoup d'effort et s'effondra rapidement du simple effort.

Garder secrète la question de la santé de Winston est un fardeau trop lourd et le lundi 31 juin, de plus en plus de gens se rendent compte de son état de pauvreté lorsque le gouvernement au complet est informé. Les hommes cultivés pleurent sous le choc ou doivent maîtriser leurs émotions pour s'empêcher de s'effondrer.

En attendant, Winston continue à confondre tout autour de lui. Un exemple remarquable de sa volonté de "déconner" se passe le mardi 30 juin après le dîner. Cela laisse une impression durable sur son collègue, Brook. Cette fois-ci, Winston est dans le salon et se donne pour objectif de se tenir debout sans l'aide d'une chaise. Tous ont peur pour lui, alors ils essaient de l'empêcher de le faire. Il les prévient avec son bâton pour qu'ils se positionnent de part et d'autre de lui. Avec un effort énorme, il commence à se lever, la sueur luisant sur son visage. Enfin, il se tient debout. Content, il s'assoit ensuite et a un cigare pour se détendre. Cela laisse une impression durable sur tous les témoins. Brook a estimé que «comme il l'avait fait pour la nation en 1940, il l'a fait pour sa propre vie en 1953. Il était déterminé à se rétablir».

En effet, il va progressivement mieux et le week-end suivant, les 4 et 5 juillet, un mouvement ascendant évident commence. Churchill fait sa première promenade sans aide. En plus d'une grande douleur, cela lui donne aussi un coup de confiance en soi et, à partir de ce moment, il récupère lentement.

Tout le temps le public reste ignorant de sa condition. Ils ne sont éclairés qu'un an plus tard au cours d'un discours prononcé par nul autre que Winston lui-même lorsqu'il le laisse échapper comme un simple hasard dans un débat à la Chambre des communes.


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