En attente de 90 jours pour un décès imminent

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L'imminence possible d'être exécuté par un terroriste, de sentir la pointe d'un fusil à l'arrière de votre tête est une expérience que la plupart des gens ne peuvent pas comprendre. Jessica Buchanan, une travailleuse humanitaire de 32 ans, a enduré cette réalité de mort imminente au cours de son enlèvement de trois mois par des pirates somaliens.

Son livre décrit, jour après jour, minute après minute, son horrible épreuve.

Mme Buchanan a été emmenée le 25 octobre 2011 et sauvée par l'équipe américaine de phoques Six le 25 janvier 2012. Impossible Odds, l'enlèvement de Jessica Buchanan et son sauvetage dramatique par l'équipe de SEAL Six emmène la lectrice dans son expérience.

La Somalie est en proie à un effondrement social compliqué par la famine et des problèmes économiques similaires à ceux d’autres pays d’Afrique subsaharienne.

Enfant d’une famille chrétienne religieuse de l’Ohio, Mme Buchanan a commencé sa profession et sa destination en Somalie, un pays africain situé dans la corne de l’Afrique à des milliers de kilomètres de chez lui, dans une perspective idéaliste – un peu comme la plupart des jeunes: sauver le monde.

Elle y a rencontré son mari suédois, Erik Landemalm, responsable du programme juridique et des droits de l’homme, un travailleur également engagé. Il ressort clairement de leur histoire qu’ils ont un lien fort qui les a gardés pleins d’espoir, les aidant même à survivre émotionnellement dans cette terrible épreuve.

Les travailleurs des ONG étaient situés au nord de la Ligne verte, la division entre les factions belligérantes en Somalie. South of the Green Line était sous le régime de la faction extrémiste islamique Al Shabab et abritait des explosions violentes et des pirates somaliens.

C’est lors de ce voyage fatidique de Mme Buchanan et de son collègue danois, M. Paul Thisted, âgé de 60 ans, qu’ils se sont rendus à une mission de formation au sud de la ligne où ils ont été kidnappés alors qu’ils revenaient à la guesthouse et étaient en sécurité.

C'est une scène de thriller, mais trop réelle. L'auteur raconte dans des détails pénibles qu'elle a dû mettre à genoux, dans l'attente de la fin de ses derniers moments de sa vie.

"J'ai découvert une forme particulière d'enfer vivant dans cette combinaison d'impuissance et de terreur à subir en attendant son exécution."

Les fonctions biologiques constituaient une expérience humiliante supplémentaire entourée par des hommes violents aux armes lourdes levées en train de mâcher une plante productrice d’amphétamine, le khat, une plante originaire de la Corne de l’Afrique.

La capacité de Mme Buchanan à se rappeler en détail les personnalités et ses relations avec chacun de ses ravisseurs améliorent l'expérience des lecteurs, au-delà de la terreur quotidienne d'un décès imminent. Sa capacité à analyser ses ravisseurs est en effet impressionnante. Sa connaissance de la culture l’empêche d’être violée. Elle dit à ses ravisseurs qu'elle est une mère, sachant assez sur les hommes somaliens que les mères sont considérées comme spéciales et ne doivent donc pas être souillées.

Le livre se dérobe un peu pendant sa capture. Il y a un manque d'expérience sensorielle de la douleur ressentie lors d'une grave infection de la vessie, des complications dues à l'absence de médicament nécessaire pour la thyroïde, à la déshydratation et aux effets d'un manque de conditions alimentaires saines. Elle survole ses maladies personnelles, une approche qui supprime l’immédiateté de ce qui s’est avéré si grave qu’elle risquait de mourir si elle n’avait pas été sauvée. La gravité de sa santé ne devient apparente qu'à la fin du livre.

Ces petites déviations ne diminuent en rien la réalité de l'histoire de Mme Buchanan qui a survécu – et survécu – trois mois sans savoir si elle vivra un autre jour ou si elle reverra son mari et sa famille.

Son sauvetage par Seal Team Six est brillamment tiré par une lente avance appréhendée par l'explosion soudaine de coups de feu et de bottes qui se précipitent à travers la brousse. Mme Buchanan, si habituée aux changements soudains et erratiques de ses ravisseurs, enregistre cet événement comme une attaque d'une faction rivale.

La rentrée est un processus déchirant dans lequel Mme Buchanan décrit l'expérience incompréhensible de prendre une douche pour la première fois en 90 jours.

"La saleté s'est assez bien évacuée, mais à quel point les taches sur moi vont-elles rester à long terme? Je me tenais dans la vapeur épaisse sous le luxe de l'eau courante, de la sécurité et de la vie privée, en me demandant qui était sous le jet chaud."

Le livre est envoûtant. La fiction ne peut pas s'approcher de la réalité des cotes impossibles. L'histoire offre une combinaison fascinante d'horreur et de fascination, écrite avec clarté et compassion.

La critique Geri Spieler est l'auteur primé de Prendre pour cible le président: L'histoire remarquable de la femme qui a tiré sur Gerald Ford (Palgrave Macmillan, 2009). Elle est également membre du National Books Critics Circle.


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