Leçons de vie apprises dans un champ pétrolifère du Texas

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Ma première leçon de conduite a failli me tuer et mon père.

À la fin du premier cycle du secondaire et au début du lycée, j'avais un emploi d'été en travaillant avec mon père dans les champs de pétrole au sud de San Antonio. Un jour de ralentissement, nous nous sommes retrouvés dans le véhicule de société de mon père (une Dodge) pour ma toute première leçon de conduite.

Cours de collision

J'ai perdu le contrôle de l'embrayage et nous nous sommes engagés dans une trajectoire de collision avec une batterie de réservoirs de stockage d'huile. Lorsque j'ai paniqué, ma jambe droite s'est raidie. mon pied a bloqué l'accélérateur au sol.

Tout était fini; il n'y avait pas le moindre doute dans mon esprit à ce sujet.

Mais papa n'a pas panique. Il coupa rapidement le contact et tourna le volant juste assez pour éviter de heurter les réservoirs. Nous avons labouré en toute sécurité dans la berge molle et sablonneuse d'un puits d'eau.

Il n'était pas fâché. J'ÉTAIS. J'ai nié que je n'occuperais plus, jamais, jamais le siège du conducteur. J'avais fini … fini!

"Jimmy, que fait cette voiture en ce moment?" demanda-t-il patiemment, sentant certainement ma panique.

"Bien, euh, bien … rien, papa. La voiture ne fait rien pour le moment."

"C’est vrai. Et cela ne va rien faire. À moins que vous faire Quelque chose se passe, cette voiture va simplement rester ici jusqu'à ce que ce soit un tas de rouille. "

Leçons apprises

Nous avons continué la leçon. J'ai appris à conduire ce jour-là, mais j'ai aussi appris deux choses qui me suivraient toute ma vie. J'ai appris que Fred Sutton, bien que n'étant pas un éducateur professionnel, était un excellent enseignant. J'ai également appris que la connaissance, la confiance dans les compétences de chacun et les relations constructives (y compris les relations spirituelles) sont des antidotes puissants contre tout ce que le monde pourrait lancer contre nous.

J'ai souvent pensé qu'il était facile pour un parent de crier ou de crier après un fils ou une fille. Qui pourrait les en blâmer? La plupart d'entre nous est passé par là." Ce serait une réponse assez naturelle.

Je crois que mon père savait intuitivement que me faire part de ses erreurs de conduite n'aurait servi à rien. Fidèle à cette idée, il ne m'en a plus jamais parlé. S'il pensait que j'avais bien appris cette leçon sans avoir besoin de rappels supplémentaires, il avait raison.

Au fil des ans, j'ai essayé de suivre son exemple, mais pas à la perfection. En d'autres termes, voici ce que je pense que cela signifie: Il est facile de faire partie du problème, mais il est bien mieux de faire partie de la solution.

Papa est décédé en 1998 après une lutte acharnée contre le cancer. Depuis lors, il m'est souvent arrivé de souhaiter pouvoir remonter dans cette vieille Dodge pour une dernière leçon donnée par un excellent professeur.


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