Éviter la caisse claire «360 Deal»

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Dans une bataille épique, propice à une vidéo YouTube (relativement) à gros budget, une armée de géants puissants mais en déclin s'affronte contre une bande de rebelles petite mais agile qui cherche à obtenir leur indépendance.

Au lieu d’une bande-annonce pour une nouvelle série fantastique, c’est une description décente de l’état de l’industrie de la musique. Les grandes maisons de disques se frayent un chemin sous forme de «360 contrats» de plus en plus courants, tandis que les artistes non signés attachés à leur indépendance artistique et financière tentent de suivre leur propre chemin en construisant un lien direct avec leurs fans et leurs supporters. Patreon est l'un de ces liens qui gagne en popularité.

Patreon, fondée en 2013, est une plate-forme de financement participatif. Contrairement à Kickstarter ou à GoFundMe, cependant, Patreon n’est pas configuré pour collecter des fonds pour un montant forfaitaire unique. L'idée est plutôt que les fans (ou "patrons") s'abonnent pour soutenir le travail d'un artiste particulier au fil du temps. Bien que Patreon soit jusqu'à présent le plus populaire parmi les artistes qui exploitent des chaînes YouTube, il est également utilisé par d'autres musiciens, créateurs de podcast et artistes de webcomic.

Le musicien Nataly Dawn, qui est la moitié du groupe Pomplamoose en plus de travailler en solo, a été un supporter précoce et vocal. (Son collaborateur, Jack Conte, est le cofondateur et le PDG de Patreon, bien que Dawn ait remarqué dans une récente entretien d’embauche qu'il ne touchait pas de salaire à ce poste. Il gagnait plutôt sa vie grâce à sa musique via Patreon et ailleurs. (1) ont déploré le sort des artistes avec des labels incapables de gagner leur vie une fois que le label aura réduit leurs revenus. Et tandis que de nombreux artistes de Patreon ont des créneaux particuliers, quelques artistes plus importants ont été transférés sur le site, notamment le groupe cappella Pentatonix et la compositrice-interprète Amanda Palmer.

Pour un jeune artiste, un contrat à 360 degrés tel que celui critiqué par Dawn représente l’opposé du spectre de Patreon. De tels accords existent depuis des années mais deviennent de plus en plus dominants. Un label de musique établi possède des capitaux, des connexions, un nom de marque et un accès à d’autres grandes entreprises, telles que celles qui se spécialisent dans la gestion de tournées, la billetterie ou la production de vidéoclips. Le label propose d'utiliser ces ressources pour faire connaître un artiste. en échange, le label prendra une part de tout, des recettes de tournée aux produits dérivés en passant par les contrats d’endossement. Au lieu de simplement vendre les disques de l'artiste, le label s'insère dans toutes les sources de revenus de l'artiste.

À l’opposé, les créateurs qui travaillent eux-mêmes assument la responsabilité de développer leur marque personnelle, de livrer leur produit aux fans (vidéos, chansons ou autres œuvres d’art) et d’établir une relation directe avec un public. Ce lien direct artiste-public existe aujourd'hui sous une forme qui n'a été possible que depuis une dizaine d'années, et c'est ce qui alimente un modèle comme Patreon. Bien que Patreon accepte une réduction de 5% des contributions annoncées, il ne touche pas les recettes provenant d’autres sources.

Les implications du modèle de Patreon vont au-delà de la musique et, de fait, les musiciens ne sont pas le seul groupe, ni même le groupe dominant, à affluer sur le site. Les cinéastes, en particulier ceux intéressés par le court métrage, étaient auparavant limités à un public principalement dans les universités et les festivals de films, mais ont maintenant les moyens de toucher tout spectateur intéressé avec une connexion Internet suffisamment rapide. Les podcasters, dont la plate-forme a explosé en popularité avec "Serial" de l'année dernière, comptent depuis longtemps sur des dons volontaires d'auditeurs. ils ont maintenant une nouvelle option pour structurer ce revenu. Les journalistes d'investigation qui se font un nom ont la possibilité de mobiliser un soutien pour un projet libéré de certaines pressions liées au travail avec une publication traditionnelle. Les rédacteurs d’opinion peuvent également s’adresser à leurs publics. Les auteurs de fiction pourraient même en profiter, suggérant le retour potentiel du récit sérialisé de manière beaucoup plus large. Certains des artistes de Patreon proposent déjà des créations sous plusieurs formes.

L'idée que des artistes se débrouillent sans intermédiaires, tels que des éditeurs ou des maisons de disques, n'est pas nouvelle et ne provient pas de Patreon. Mais Patreon offre aux consommateurs un moyen relativement centralisé de gérer un menu de créateurs, ce qui constitue un développement intéressant. C’est une société relativement nouvelle, mais en mars, son trafic de recherche sur Google avait presque doublé au cours de l’année écoulée, ce qui donne à penser qu’il existe un marché pour ce que Billboard a appelé "une boîte à conseils en ligne". (2)

Il n'y a pas si longtemps, j'ai parlé à un dirigeant d'entreprise de musique expérimenté. Je lui ai demandé pourquoi un artiste signerait un contrat à 360 ° ces jours-ci. Elle m'a dit que les artistes qui en ont le sentiment ont souvent le sentiment qu'il leur manque des options et considèrent que de tels accords sont le seul moyen d'obtenir une distribution à la radio et sur les chaînes de télévision par câble qui font la promotion de la musique. Cela peut encore être vrai; ces canaux de distribution constituent toujours un levier important pour les étiquettes traditionnelles.

Mais les tendances sont assez claires. Il était une fois, la radio jouait des disques vendus. De nos jours, les ventes de musique ne sont pas la principale source de revenus pour la plupart des artistes. Les artistes gagnent un peu d’argent grâce à des services de streaming tels que Spotify, mais généralement pas beaucoup. La majeure partie de leurs revenus provient de la vente de billets, de marchandises et de la publicité, notamment de la publicité sur des vidéos YouTube. Toutes ces voies reposent sur la popularité personnelle de l'artiste auprès des fans. Bien que les étiquettes disposent des ressources nécessaires pour augmenter cette popularité par le biais d'une exposition, l'exposition à elle seule ne suffit pas.

De nos jours, la popularité repose souvent sur un engagement personnel direct. Taylor Swift avait passé un contrat avec un disque au début de sa carrière, mais elle ne serait jamais devenue le phénomène sans son flot personnel de tweets, de posts et de likes. Cet été, Swift a fait des vagues en envoyant des réponses sincères aux fans la taguant sur Instagram. Grâce à cet engagement, ses fans en sont venus à l'aimer autant en tant qu'artiste. Aucune étiquette n'aurait pu le faire pour elle. Un artiste qui se présente aujourd'hui dans l'espoir d'être le prochain Taylor Swift aurait moins intérêt à consacrer temps et énergie à cette sorte de bonne volonté avec la conclusion d'un contrat à 360 degrés.

Mais beaucoup plus que pour les Taylor Swifts du monde, Patreon et des mécanismes de financement similaires sont destinés aux talents qui n’ont pas encore fait irruption dans la conversation culturelle plus large. Patreon peut permettre à des talents moins connus, qui n'ont peut-être formé qu'un public de niche, d'assembler ce public à une échelle suffisante pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur travail.

Bien sûr, le fait qu’ils puissent être autonomes en théorie ne signifie pas que tous les artistes le seront dans la réalité. Convaincre assez de leurs fans de devenir des clients payants sera probablement une lutte pour les artistes plus récents et plus petits. Un rapide survol des utilisateurs de Patreon montre que pour chaque projet générant des milliers de dollars par vidéo, de nombreux autres gagnent plus ou moins 40 ou 50 dollars. Même si cela représente encore plus que de nombreux artistes sur les revenus publicitaires de YouTube, il n’est pas suffisant pour la plupart des artistes de quitter leur emploi quotidien. Les abonnements récurrents de Patreon peuvent également être configurés par mois ou par création. Si un YouTuber est configuré sur ce dernier modèle et que le loyer arrive à échéance, la tentation est grande de sortir du contenu médiocre à la hâte. La pénalité est toutefois intégrée: faites-le régulièrement et vous perdrez vos abonnés.

En fin de compte, ce que leurs modèles commerciaux produisent est la différence entre les Davids of Patreon et les Goliaths des labels. Les Goliaths, qui peuvent toujours trouver une autre star à promouvoir, tirent leur argent de contenus qui, dans de nombreux cas, auraient été créés de toute façon. Les Davids, avec l’aide de leurs clients, ajoutent sensiblement à notre richesse culturelle.

Sources:

1) Appel à tous les créateurs, "21 – Nataly Dawn"

2) Billboard, "Deux ans plus tard, la mise à jour du modèle de financement participatif par Patreon semble fonctionner"


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