Comprendre les plastiques recyclés – Les symboles et les chiffres de recyclage


Le plastique est une substance qui devient de plus en plus courante dans notre société chaque jour. Il est peu coûteux à produire, facile à mouler dans pratiquement toutes les formes, peut être dur ou mou et offre une durée de vie impressionnante. Alors que le plastique offre de nombreux avantages, notre accessibilité en tant que société consiste à recycler efficacement le plastique, combiné à son coût environnemental élevé, qui le rend si dangereux.

Je pensais que nous recyclions tous nos plastiques usagés

Alors que la production annuelle de résine plastique aux États-Unis est à la hausse depuis les années 1970, la production de plastique a doublé au cours des 20 dernières années, seulement 3 à 5% des plastiques ont été recyclés. Selon un article récent du meilleur magazine Life, on peut s’attendre à ce que la production annuelle de résine plastique aux États-Unis atteigne 120 milliards de livres d’ici 2010.

Le problème du recyclage du plastique

Alors qu'il existe sept types différents, l'un étant «autre», celui du plastique couramment utilisé – seuls deux d'entre eux ont une vie secondaire. Au moins le PET, couramment utilisé dans les bouteilles de soda, et le PEHD, couramment utilisé dans les pots à lait, offrent une sorte de valeur réellement recyclable.

Le plastique ne se dégrade-t-il pas soudainement ?

La réponse courte est non." Contrairement à de nombreux autres matériaux, le plastique ne se biodégrade pas – au lieu de cela, il se dégrade. Lorsque le plastique se photodégrade, il se décompose en morceaux de plastique de plus en plus petits au lieu de se diviser en composés plus simples. Dans nos océans, les petits morceaux de plastique créés par la photodégradation sont en fait appelés larmes ou bourrelets de sirène.

Gérer notre dépendance plastique

Avec le nouveau plastique fabriqué à un taux estimé à 328 millions de livres par jour d'ici 2010, cela ressemble à une dépendance écrasante. Comment gérons-nous cette dépendance ? En réduisant notre consommation de plastique et en recyclant et en réutilisant le plastique que nous avons déjà. En tant que consommateurs, nous pouvons choisir activement des produits dans les emballages en papier et en verre et nous pouvons choisir de ne pas acheter d’articles sur-emballés, ce qui forcera les fabricants à apporter des modifications.

Comprendre les symboles de recyclage

Les symboles de recyclage peuvent être séparés en deux groupes. "recyclé" et "recyclable". L'utilisation de «recyclé» et de «recyclable» sont tous deux régis par la Federal Trade Commission (FTC). La FTC fournit des lignes directrices pour leur utilisation dans le document "Guides pour l'utilisation des allégations de marketing environnemental".

  • http://www.ftc.gov/bcp/grnrule/guides980427.htm

Alors que le FTC régit ces normes aux États-Unis, au niveau international, les normes sont définies dans la norme ISO 14021: Étiquettes et déclarations environnementales – Déclarations environnementales auto-déclarées. Vous pouvez trouver la norme ISO ici:

  • http://www.iso.org/iso/iso_catalogue/catalogue_tc/catalogue_detail.htm ? csnumber = 34425

Les symboles de recyclage en plastique ont été créés à l'origine en 1988 par la Society of the Plastics Industry (SPI). Comme le FTC et l'ISO, SPI fournit un guide pour une utilisation correcte des symboles.

  • [http://www.plasticsindustry.org/outreach/recycling/2124.htm]

En janvier 1995, trente-neuf États américains ont adopté une législation exigeant l'utilisation des codes numériques SPI.

Symboles et numéros en plastique recyclé

Les articles en plastique recyclés porteront le symbole recyclé. Le symbole doit être aussi proche que possible du centre inférieur du produit. À l'intérieur du symbole, vous devriez trouver un numéro qui indique quel type de plastique il s'agit. Ce qui suit est une liste de numéros et les types de plastique qu'ils indiquent:

  1. PET / PETE ou polyéthylène téréphtalate. Le PET est une "résine polymère thermoplastique" et est couramment utilisé dans les fibres synthétiques, les boissons, les aliments et autres récipients liquides. Le PET est également utilisé dans les applications de thermoformage et les résines techniques, souvent en combinaison avec de la fibre de verre. Certains le considèrent comme "l'une des matières premières les plus importantes utilisées dans les fibres synthétiques".
  2. PEHD ou polyéthylène haute densité. Le HDPE est un "polyéthylène thermoplastique" fabriqué à partir de pétrole. Il faut 1,75 kilogramme de pétrole en énergie et en matières premières pour fabriquer un kilo de PEHD. Avec le pic de production de pétrole une réalité de notre vivant, nous devrions encore fabriquer du nouveau PEHD ? Les pots à lait sont généralement fabriqués en PEHD.
  3. PVC / V Poly ou Polyvinyl Chloride. Le PVC est un "polymère thermoplastique". Bien qu'il soit traditionnellement considéré comme un plastique dur, il peut être rendu plus souple et plus souple. Le PVC est largement utilisé dans la construction car il est bon marché, durable et facile à assembler. Dans la forme dure, le PVC est utilisé comme revêtement de vinyle, cartes à bande magnétique, profils de fenêtre, disques, accessoires de tuyauterie, de plomberie et de conduits. Sous forme douce, il est utilisé à la fois dans les vêtements et dans les tissus d'ameublement. Le PVC souple peut également être utilisé pour fabriquer des tuyaux flexibles et des tubes, des revêtements de sol, des membranes de toiture et des isolants de câbles électriques.
  4. LDPE – Polyéthylène basse densité. Le LDPE est un "thermoplastique" fabriqué à partir d'huile. Semblable au HDPE dans notre climat environnemental actuel, devrions-nous toujours fabriquer du nouveau PEBD ? Le LDPE est le plus couramment utilisé pour la fabrication de récipients. Le LDPE est utilisé dans les flacons de distribution, les flacons de lavage, les tubes, les sacs en plastique pour les composants informatiques et divers équipements de laboratoire moulés. Les sacs en plastique sont l’utilisation la plus courante du PEBD.
  5. PP – Polypropylène. Le PP est un "polymère thermoplastique" couramment utilisé dans les emballages, les textiles, la papeterie, les pièces en plastique, les équipements de laboratoire et les haut-parleurs. Le PP se trouve également dans les composants automobiles et les billets de banque en polymère.
  6. PS – Polystyrène. PS est un "thermoplastique" à base de pétrole. De cette manière, le PS est très similaire au HDTP et au LDPE. Bien que solide à la température ambiante, PS, lorsque chauffé, PS ne fond que pour revenir solide une fois refroidi. C'est cette qualité qui la rend attrayante pour une variété d'utilisations telles que la production de kits de montage de modèles en plastique, de cadres de plaques d'immatriculation, de couverts en plastique, de récipients pour aliments et de boîtiers pour CD.
  7. Autre. Ce qui signifie que le produit est composé de résines plastiques qui ne font pas partie des six initiales ou d’une combinaison unique des six premières.

Symbole recyclable

Un article en plastique portant un symbole recyclable indique qu'il est recyclable. Plus vous recyclerez correctement, moins vous gaspillerez de déchets dans nos décharges et nos océans. Veuillez recycler correctement tous les plastiques de ce type.

Est-ce qu'un symbole assure la santé humaine ?

Bien que ces symboles vous permettent d'identifier rapidement le type de plastique que vous traitez, ils vous permettent également de savoir si vous pouvez le recycler – ils ne couvrent pas les problèmes de santé humaine.

Par exemple, considérons le PS ou le polystyrène qui est utilisé pour les récipients et les couverts alimentaires. Quel est l’effet sur la santé des humains lorsque les récipients d’aliments PS libèrent des produits chimiques dans les aliments qu’ils transportent par échange de chaleur ? Selon l'EPA, "l'exposition aiguë (à court terme) au styrène chez l'homme entraîne une irritation des muqueuses et des yeux, ainsi que des effets gastro-intestinaux." L'exposition chronique (à long terme) au styrène chez l'homme entraîne des effets sur le système nerveux central (SNC) tels que maux de tête, fatigue, faiblesse et dépression, dysfonctionnement de la NSC, perte auditive et neuropathie périphérique. Les études humaines ne sont pas concluantes sur les effets sur la reproduction et le développement du styrène; certaines études n'ont pas signalé d'augmentation des effets sur le développement chez les femmes qui travaillaient dans l'industrie des plastiques, tandis qu'une autre étude révèle une fréquence accrue d'avortements spontanés et une fréquence de naissance réduite. en raison de facteurs de confusion. "L'EPA n'a pas donné de classification formelle de cancérogène au styrène."

Est-ce que tous les plastiques sont mauvais ?

Bien qu'il y ait de la place pour le plastique dans notre monde, il n'y a pas de place pour notre dépendance plastique actuelle. Nous brûlons à travers les ressources naturelles, créant des déchets incroyables et en négligeant tout le temps de recycler correctement le plastique que nous avons déjà créé. Le plastique n'est pas notre option, selon l'application, le verre est une alternative beaucoup plus écologique.

En travaillant ensemble, nous pouvons activement réduire notre consommation de plastique et améliorer nos taux de recyclage. Pourquoi gaspiller nos ressources naturelles précieuses sur les plastiques à base de pétrole lorsque nous pouvons recycler ? Nous avons créé cette dépendance au plastique ensemble et nous devons travailler ensemble pour nous en libérer. Rappelez-vous en réduisant, en réutilisant et en recyclant que vous faites votre part pour lutter contre le réchauffement climatique.


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