Défis du secteur de la santé: le point de vue d’un initié

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* Département d'urgence
La ligne de front de la bataille se déroulera au service des urgences. En tant que point d’entrée dans la plupart des établissements, c’est ici que se rencontrent la combinaison de contraintes de capacité et de patients non assurés. Avec des temps d'attente dépassant six heures pour de nombreux patients, les services d'urgence devront renforcer leurs capacités en améliorant leurs processus. Les services d’urgence souffrent aujourd’hui d’un traitement en série important, selon lequel les patients attendent dans leur lit pendant que les tests sont effectués. Ce traitement en série, associé à une variation importante dans les processus de soins des patients, entraîne une importante perte de temps de soins, de capacité en lits et de temps du clinicien. Avec des patients non assurés aux urgences, la plupart des établissements ne disposent pas de capacités "rapides" non urgentes leur permettant de traiter rapidement ces patients afin de débloquer l'entonnoir des patients. Il est impératif que les services de santé des hôpitaux mettent en œuvre les meilleures pratiques afin de pouvoir utiliser des centres de traitement spécialisés pour les patients non urgents, tout en améliorant le flux de patients urgents et émergents grâce à un traitement parallèle.

* Méthodologie d'amélioration des performances
En 2008, afin de favoriser les améliorations, les hôpitaux utiliseront de manière agressive les méthodes d’amélioration de la performance développées dans le secteur de la fabrication – Lean Operations et Six Sigma. La guerre contre le gaspillage et les variations va rapidement entrer dans les discussions de la suite exécutive dans les hôpitaux du pays alors qu'ils cherchent de nouveaux moyens d'améliorer l'accès des patients, tout en améliorant la qualité et en réduisant le coût du service. Comme les experts opérationnels l'ont appris dans les entreprises de fabrication, l'application correcte de ces techniques peut avoir un impact profond sur l'efficience et l'efficacité de tous les services cliniques et auxiliaires. En 2008, les hôpitaux commenceront sérieusement à exploiter ces principes pour transformer leur culture tout en adoptant des processus très performants.

* Vieillissement de la population
Les hôpitaux ressentiront pour la première fois les effets de la génération du baby-boom en 2008. Alors que près de 78 millions d'Américains commencent à prendre leur retraite, la demande de services de soins de santé commence à augmenter rapidement. Dans les domaines spécialisés de la cardiologie et de l'oncologie, les hôpitaux devront créer une plus grande capacité de distribution pour soutenir ces patients. Dans le même temps, cela constituera un catalyseur majeur pour que les coûts de la santé atteignent près de 18% du PIB d'ici la fin de 2008. Les hôpitaux devraient être plus transparents et plus responsables de leurs dépenses. Des questions telles que l'amélioration des performances et l'absence de rémunération pour les moins performantes commenceront à faire partie du lexique des hôpitaux. Les hôpitaux qui prendront l'initiative d'améliorer la qualité et les niveaux de performance seront les premiers à adopter en 2008, étant donné que ces forces se font sentir sur le marché général d'ici la fin de l'année.

* Obstétrique
L'obstétrique est le meilleur exemple des effets de la médecine défensive et de l'évolution des pratiques. Alors que le taux de natalité par césarienne devrait atteindre près de 35% d'ici à la fin de 2008 et que les inductions deviennent la règle alors que le travail spontané est l'exception, pratiquement chaque cabinet OB rencontrera de graves problèmes de capacité au cours de l'année. Afin de maîtriser cette situation, il est nécessaire de poursuivre vigoureusement deux changements. Premièrement, les alternatives au système de responsabilité délictuelle feront partie du dialogue pour le changement de l'industrie en 2008. La réduction des impacts de la médecine défensive et la mise en place de mécanismes tels que les tribunaux de santé permettront aux praticiens de rechercher activement les meilleures pratiques et protocoles standard pour les méthodes d'accouchement. Cette deuxième initiative commencera à être plus répandue, les écoles et les médecins étant tenus de se conformer à un critère de référence cliniquement accepté pour tous les services, en utilisant leur formation et leur expérience associées aux meilleures pratiques au lieu de procéder à des procédures inutiles.

* Impact politique
Le débat politique au cours du prochain cycle électoral continuera de faire de la réforme du système de santé un problème majeur. La couverture pour les personnes non assurées, la transparence des prix, la concurrence et les technologies de la santé ne sont que quelques-unes des réformes en cours de discussion. L'année 2008 marquera la première fois que la volonté politique et l'inquiétude des patients se conjuguent pour inciter le secteur à rechercher une nouvelle voie pour l'avenir. Les défis auxquels le secteur de la santé est confronté seraient insurmontables pour pratiquement toute autre entreprise américaine.

Espoir ou désespoir ?
Alors, pourquoi devrait-on être optimiste avec toutes ces pressions ? La réponse est contenue dans la nature des principaux acteurs: le dévouement. Les médecins, les infirmières, les techniciens, les administrateurs et les cadres partagent la même passion pour la guérison, les soins aux patients et l'excellence. C'est ce dévouement qui permettra à l'industrie de changer de fond en comble. Toute autre solution risquerait de menacer le système, ce qui entraînerait des mesures législatives en faveur de l'adoption de la médecine socialiste. Les principaux acteurs ont la volonté et le désir d’apporter de sérieux changements. Maintenant, le travail acharné de mise en œuvre de ces fonctionnalités sera couronné de succès en 2008.


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